Кошка — красивое, элегантное, удивительно смышленое создание с яркой индивидуальностью, нежное, ласковое и преданное человеку. Кошка быстро привыкает к дому и становится милым и близким другом. Правильно воспитанная кошка не причиняет хозяину неприятных хлопот, а в тяжелые минуты жизни поможет снять нервное напряжение, избавит от стресса, отвлечет от грустных мыслей и повседневных забот.

Долгим, а порой и драматичным был путь кошки к человеку — путь от безотчетного обожествления до слепой ненависти, и наоборот... Нередко кошке приписывали роль носителя мрачных, темных, потусторонних, дьявольских сил, особенно если она была еще и черная. В иные времена кошка становилась олицетворением сил добра, ей открывали двери в храмы, молитвенные дома, в свое жилище, где кошка могла получить привилегированное положение даже перед самим человеком.

Судьба кошки и сейчас полностью зависит от наших привязанностей и предпочтений, терпимости и великодушия. Домашняя кошка доверчиво вручила свою жизнь и благополучие в наши руки, и мы в ответе за то, будет ли она счастлива, весела и здорова или, напротив, пуглива, недоверчива, агрессивна, мстительна, болезненна. Любящего хозяина кошка с нетерпением ждет у двери, когда он еще только подходит к дому и входит в подъезд. Оказавшись вдали от дома в силу каких-либо обстоятельств, кошка обязательно найдет дорогу к родному порогу. Именно кошка первой почувствует приближение землетрясения или иного природного катаклизма и по-своему предупредит нас об этом. Постоянные контакты с кошками приводят к понижению частоты пульса и кровяного давления. Этот феномен еще не изучен до конца, однако, как полагает ученые, тут срабатывает определенная система сигналов, которыми обмениваются человек и его любимец.
 
Вооруженная всеми своими сверхчувствами, кошка использует их отнюдь не только для того, чтобы добывать себе пропитание. Они дают ей счастливую возможность вести интенсивную и сложную социальную жизнь, общаясь с другими кошками и с нами на нескольких разных языках. Если мы будем наблюдательны, то вполне сможем понять, о чем говорят некоторые позы и положения кошачьего тела, хотя многие тонкости и нюансы кошачьего "языка жестов" так и останутся недоступными нашему пониманию. Вполне реально можно научиться и понимать интонации их голоса, мяуканье и урчание. Третье средство общения, а именно посредством запахов, для нас практически недоступно, разве что иногда "посчастливится", если старый, матерый кот начнет метить свои владения! Но мы должны помнить, что для самих кошек обоняние — едва ли не основное чувство, а запахи — неотъемлемая составляющая каждого момента их жизни.

Звукосочетание "мяу" явно слишком бедно и неспособно описать огромное разнообразие звуков, имеющихся в лексиконе кошек. У кошек насчитывается 16 основных типов голосовых сигналов. Хотя, конечно, на самом деле их, не различимых для нашего уха, намного больше. Среди них есть даже ультразвуковые. Ультразвук недосягаем для наших ушей, но отнюдь не для кошачьих, чувствительных к намного более широкому спектру частот.

У кошек разработан целый язык — ученые насчитывают 25 различных визуальных сигналов, которые могут быть применены в 16 сочетаниях; сами же кошки, без сомнения, различают гораздо больше тонких нюансов. Но если мы научимся понимать хотя бы основные, базовые выражения из кошачьего "языка жестов", то и это поможет нам гораздо лучше понимать, что чувствуют и хотят "сказать" наши кошки.
  
И ещё несколько интересных фактов о кошках. Кошка - это...

...любитель поспать

Котята, как и взрослые кошки, спят помногу часов в день. Однако у котят есть веская причина для этого: гормон роста вырабатывается только во время сна.

Кошка проводит во сне чуть ли не в два раза больше времени, чем большинство млекопитающих - почти две трети своей жизни. Продолжительность сна зависит от того, насколько кошка голодна. В тепле, безопасности и на сытый желудок она может спать сколько угодно и в любое время. Большую часть сна - около 75% - составляет легкий сон.
 
       
 
Когда кошка слышит какой-либо звук, в ее мозгу возрастает электрическая активность. Остальные 25% времени сна составляет глубокий сон. Глазные яблоки быстро двигаются под закрытыми или наполовину закрытыми веками, лапы сгибаются и разгибаются, усы подергиваются. Мозг работает так же активно, как и в состоянии бодрствования. Что снится кошке во время глубокого сна - известно только ей одной...

...большая чистюля

50% времени, свободного от сна, кошка проводит за "умыванием". Вылизывание нужно не только для того, чтобы очистить шерсть после охоты или удалить с нее паразитов. Оно усиливает секрецию сальных желез, благодаря чему шерсть приобретает водоотталкивающие свойства.

Также испарение слюны с поверхности шерсти помогает охлаждению организма. Треть всей жидкости, которую кошка теряет за день, составляет слюна. Человек в нерешительности обычно чешет затылок; а кошка в нерешительности начинает вылизывать свою шерсть.

Язык кошки, покрытый шипиками, идеален для ухода за шерстью, поскольку отмершие волосы цепляются к поверхности языка. Однако это часто приводит к образованию комков шерсти в желудке -проблема, типичная для длинношерстных кошек.

...миниатюрная пантера

У кошки сохранились все внешние и поведенческие черты ее более крупных родственников из семейства кошачьих. Все кошки - и крупные, и мелкие -должны питаться позвоночными животными - они не смогли бы выжить без животных белков и жиров.

В то время как большие кошки, например, львы, охотятся на крупных млекопитающих, домашняя кошка -охотник-одиночка, она выслеживает свою добычу и бросается на нее. Домашняя кошка, как и леопард, обходит свою территорию и охраняет ее от чужаков. И точно так же, как пантера - это черная разновидность леопарда, черные и другие варианты окрасов встречаются и у кошек, несмотря на то, что эти окрасы были получены путем селекционного разведения.

Все дикие родственники домашних кошек охраняют свою территорию. Если кошка с соседней территории нарушит границу чужих владений, хозяин и пришелец стараются избежать драки, демонстрируя свои намерения: выгибают спины, скалят зубы, их шерсть становится дыбом. Это означает, что он готов уйти, но резкое движение может спровоцировать мгновенную реакцию победителя. У домашних кошек побежденный соперник при попытке удалиться с поля боя часто бывает покусан.

...зоркий наблюдатель

Большие, красивые кошачьи глаза обладают прекрасно развитым периферическим зрением: это позволяет кошке вовремя замечать и добычу, и хищников. Поверхность глаза - роговая оболочка - у кошек сильно выпуклая. Это необходимо для того, чтобы глаз улавливал максимум света - примерно в 5 раз больше, чем способен уловить человеческий глаз.

Еще благодаря этому у них очень большой угол зрения. По своей внутренней клеточной структуре глаз кошки - это глаз зверя, который охотится на рассвете и в вечерних сумерках, когда цветовое восприятие не так важно. Поэтому кошка различает не все цвета: она видит синий и зеленый, но не видит красного. Глаз кошки содержит большое количество клеток, которые способны замечать малейшее движение, а ее хрусталик может резко фокусироваться, когда это необходимо. Отлично развитое бинокулярное зрение позволяет кошке точно "прицеливаться" перед тем, как броситься на добычу.
 

Кошачий зрачок может расширяться, занимая до 90% площади глаза, чтобы улавливать максимум света - это необходимо для ночного зрения. Зрачок также может сужаться, если кошка чем-то напугана. При нормальном освещении зрачок работает как затвор фотоаппарата; на ярком свету он сужается до узкой вертикальной щелки. По способности расширяться и сужаться кошачий зрачок превосходит даже самые новейшие очки с поляризованным светофильтром.

...ловкий охотник

У кошек поистине колоссальный запас терпения. Излюбленная охотничья тактика кошки - это учуять добычу, затаиться и ждать. Когда жертва появится из укрытия, кошка бросается на нее и пригвождает к земле передними лапами. Выслеживая птицу, кошка прижимается к земле и медленно, сантиметр за сантиметром, подкрадывается к своей добыче, а затем неожиданно бросается на нее.
 
      

Если кошка голодна, она сразу убивает свою жертву. Клыки кошки идеально приспособлены для того, чтобы вонзаться между шейными позвонками мелких грызунов, мгновенно их убивая. После удачной охоты кошка может буквально танцевать от радости. Высоко подпрыгивая и изгибаясь всем телом, чтобы сбросить напряжение.

...шедевр анатомии

Кошка идеально приспособлена для жизни в трех измерениях. Одним прыжком она может преодолеть расстояние, в пять раз превышающее длину ее собственного тела. Узкая грудная клетка позволяет кошке передвигаться легко и бесшумно, ставя лапы одну перед другой. Гибкий позвоночник, в котором позвонки могут свободно двигаться относительно друг друга, дает ей возможность выгибать тело таким образом, что одна половина туловища находится под углом 180° к другой. Благодаря этому кошка может легко достать языком любую часть тела.

У кошек отсутствует ключица - передние лапы соединяются с лопатками при помощи эластичных сухожилий. Благодаря этой анатомической особенности, известной как "плавающее плечо", передние лапы кошки при прыжках с высоты срабатывают как амортизаторы. Это также позволяет кошке быстро передвигаться.